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美国外观专利申请的流程及相关申请要点
来源 : 恒和大知识产权阅读量 : 27663日期 : 2020-12-21
美国外观设计须符合大多数适用于发明专利的标准。外观设计须具有新颖性,不得与在先技术相同(详见《美国专利法》第102条);必须具有非显而易见性(详见《美国专利法》第103条);必须清楚、完整地予以披露,并提出明确主张(详见《美国专利法》第112条)。
 
此外,想要获得专利保护,外观设计必须具有“装饰性”(详见《美国专利法》第171条)。物品的某些部分必须具有一个并非完全由功能性决定的外形。研究发现,许多外观设计具有功能性(如轮胎面设计),但如果这些外观设计只具有功能性而不具有装饰性,则不能获得外观设计专利保护。但这种现象非常罕见,因为大多数物品(即使是必须与其他物品匹配的物品)都有一些部分不满足“必须匹配(must fit)”的要求,这足以使物品满足“装饰性”要求。
 
 
一些国家明确规定不得为汽车备件的设计提供专利保护,但美国没有这样的规定。
 
在美国,色彩是外观设计专利的一个特征。可以使用具有色彩的图片或照片,但需提供额外的文件或支付额外的费用。黑白线描图可使用用于描述基本色彩(在专利申请文件中予以说明)的标准视觉编码。
 
外观设计专利申请必须明确披露(或者描述)所申请的专利,这对外观设计专利申请的审查具有深远的影响。
 
美国外观专利的好处:
 
1.在专利侵权纠纷诉讼时,肉眼可以识别,举证起来会比较容易。
 
2.手续简单、快捷,获取证据或法院登记快速。
 
3.保护时间长,费用便宜(无需缴纳年费)。
 
4.在美国,不是生产商,也可以用被侵权所损失的金额来计算赔偿金额,而且是以整个产品的销售价格来计算。
 
5.在美国,具备可识别性(独立外观)的整体外观效果,可以注册成商标,作为商标,就可以无限延长该外观的保护期限。
 
申请美国外观专利需要准备的材料:
 
1.申请信息:申请人及发明人中英文名称/姓名、地址及邮编,申请国家,联系人等;
 
2.外观设计的图片或者是照片:申请人要提供立体图(展开图)和六面视图(即主视图、后视图、左视图、右视图、俯视图和仰视图),六面视图的尺寸比例必须一致。必要时可以提交参考视图。
 
3.外观设计的简单扼要的说明;
 
4.如果要求优先权,还需提供在先申请的受理通知书及在先申请的优先权证明文件。
 
5.小规模实体陈述书(如申请人为个人,或少于五百人之中小企业,或非营利性团体);
 
6.宣誓书及委托书。
 
注意事项:外观设计专利的名称
 
1.一般为公众能认识或能使用的物品名称,不得使用以行销为目的命名;
 
2.依照实际物品全名的外观设计名称,有利于审查员在较完事的领域进行检索;更有助于新的外观设计专利申请案件分类到正确的主分类和次分类当中,便于有适当的专利审查员来进行审查,获得授权时,能被归类到正确的产品分类中;
 
3.在外观设计专利获得授权后,可以帮助公众了解该产品的样子和实际用途。所以申请人应当提供明确具体的外观设计产品的名称;
 
4.外观设计专利申请文件应对设计人和外观设计予以说明,随后申请人应提供每一张图片或照片的简要说明。一般情况下,申请文件里除了对每一幅视图进行介绍外,很少有关于外观设计的描述。如果使用了虚线,则必须描述视图中不被视为外观设计的部分。对于通常在使用中看不到的外观设计部分,则无需显示或予以说明。每一件外观设计专利的权利要求仅仅引用图示,而图示将决定专利保护的范围。
 
5.如果图片仅显示产品各个表面的轮廓,则不足以完全披露这些表面的形状。如果必须增加“描影”,则新“描影”不得显示所提交的图片中未清楚描述的轮廓,不得使用常规图片解释本身未披露的轮廓。在大多数情况下,审查员不会基于图片错误驳回专利申请,而只是驳回图片并就应对哪些特征予以改正提供建议。专利代理律师有责任在不增加“新内容”的前提下对其进行修改。审查员会非常认真地对修改后的图片进行审查,以避免增加了任何“新内容”。
 
值得注意的是,在一个侵权案件中,原告申请人所描述的外观设计的每一项重要视觉特征必须在侵权的外观设计中找到。因此,申请人在撰写外观设计专利申请文件时,图片和照片中不应该包含除该外观设计之外的其他物品。
 
美国外观专利申请的流程
 
1.准备申请文件;
 
2.向美国专利商标局提交申请;
 
3.美国专利商标局发出受理回执;
 
4.美国专利商标局发出受理通知书;
 
5.美国专利商标局对外观专利申请进行实质审查;
 
6.如美国专利商标局发现申请存在缺陷,就会发出审查意见通知书,申请人须对审查意见通知书答辩;
 
7.如果美国专利商标局对申请审查后没有发现驳回理由,或申请人的答辩意见成功说服了审查员,即向申请人发出授权通知书(在没有授权审查意见通知书就发授权通知书的情形下,时间约为提交申请后15-18个月);
 
8.申请人须在规定时限内缴纳授权费和完成授权手续(授权通知书邮寄日三个月内);
 
9.下发证书;
 
根据美国外观设计专利国际申请新条约,美国外观设计所有人不需要在每个受保护国家单独提交申请,设计所有人也不需要以多种语言提交文件,也不需要关注一系列国家注册的续展截止日期,各国情况不同。
 
美国外观专利申请的途径
 
美国是巴黎公约的成员国,也是PCT的成员国,所以到美国申请专利可以通过巴黎公约的途径直接到美国申请专利,也可以通过PCT申请在美国申请专利。
 
1.巴黎公约途径;
 
2.专利合作条约(PCT)途径:在中国申请后,在第一在先专利申请日(即优先权日)起6个月届满前向美国专利商标局就相同主题提出专利申请,可以享受优先权的待遇,需要提交优先权证明文件;
 
3.直接向美国专利商标局提出申请;
 
由于美国外观设计专利的保护范围是由图片或照片确定的,而外观设计专利申请的审查通常以图片或照片为重点,所以申请人在提交专利申请前应在图片或照片上做出很大努力。此外,设计的描述必须清晰明确。值得注意的是,图片或照片应该描述基本设计,而不仅仅是商业实施例,因为商业实施例包含可能导致设计专利范围的不必要缩小的细节。
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